Motown Soul

2019/04/13

 モータウン・ソウルが生まれるまで

 モータウン創設者のBerry Gordy, Jr.(ベリー・ゴーディー・ジュニア)が音楽業界に足を踏み入れるきっかけになったのは、自ら経営していたジャズ系のレコード店“3-D Record Mart”だった。

 だが、店はうまく行かず、2年後の1955年には店を閉め、生活のためフォードの自動車工場で働くことになった。

それでも音楽が好きだったゴーディーは空き時間を利用して曲を作り、あらゆるコンテスト、音楽出版社、歌手へと作品を送り続けた。彼に訪れた最初の成功は、Jackie Wilson(ジャッキー・ウィルソン)が1957年にヒットを飛ばした“Reet Petite”だった。

 その後も数作ヒットを続け、今度は自作をプロデュースするようにもなった。第一弾としてMark XからFive Stars(ファイブ・スターズ)の“Ooh Shucks”をリリース、続いて自ら発掘したWilliam "Smokey" Robinson(スモーキー・ロビンソン)率いMiracles(ミラクルズ)の“Got A Job”、Eddie Holland(エディ・ホーランド)、Brian Holland(ブライアン・ホーランド)等のリリースを手掛け、後にモータウンで素晴らしい活躍をすることになるこの3人の音楽家と出会ったのだった。

ゴーディーは作品へのコントロールを完全掌握するため、1959年自らのレーベルTamla(タムラ)を設立した。レーベル名をDebbie Reynoldsの映画のタイトル“Tammy”にしたかったのだが、既に商標は取られており、Tamlaに落ち着いた。

 最初のリリースはMarv Johnson(マーヴ・ジョンソン)の“Come To Me”、そして同年にリリースした“You Got What It Takes”がポップチャートのトップ10入りした。

この流れから生み出されたレコードたちは「モータウン・ソウル」と呼ばれ、一つのソウル・ミュージックサウンドの源流とされている。

 モータウンが成し遂げた偉業

 ポピュラー音楽の歴史において、「モータウン・レーベル」ほど、数多くの革新を成し遂げた企業は他にない。ポピュラー音楽の進化を、あらゆる面で押し進めた「突然変異的」企業、それがモータウンだ。

 小さなファミリー企業から、わずか十年でメジャーのレコード会社と肩を並べるまでの企業に成長し、インディー・レーベル成功物語の先駆けとなり、それまでは、黒人層を対象として制作、販売が行われてきたR&Bを、白人までもその購買層としてとらえ、ポップ・チャートに次々と黒人音楽を送り込んだ。

 黒人が経営する企業として、アメリカで最大の成功を成し遂げただけでなく、白人経営陣の採用などによりいち早く社内における人種の壁を破壊し、発祥の地である中東部の街デトロイトを離れず、ニューヨーク、ロス・アンジェルス以外の街からでも、レコード会社として成功できることを証明した。

 何よりも起業戦略として、アーティストを徹底的に教育し、モータウンのイメージ、スタイルを築き上げるというその後の音楽産業におけるプロモーション活動の基本を示したのだ。

 

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